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航海家麦哲伦 以行动证明「地球是圆的」

航海家麦哲伦 以行动证明「地球是圆的」

Photo from Flickr by Carlos SM

航海家斐迪南‧麦哲伦身为贵族之后,16岁进入葡萄牙国家航海事务厅,对海上一切事物充满好奇,也逐渐熟悉航海事务。对当时的欧洲国家而言,13世纪威尼斯商人马可波羅留下的《马可波羅游记》,无疑开启了他们对未知东方领域的兴趣与想像,为了不让威尼斯商人独佔市场,. 各国纷纷开始着力发展海上活动,哥伦布发现了美洲新大陆,而麦哲伦则是25岁时加入海外远征队,最远到达印度与麻六甲。

累积八年的航海经验,麦哲伦认为,在香料群岛(印度尼西亚东部的马鲁古群岛)的东面必定是新发现的美洲,他因此提出「大地是圆的」的想法,并向国王申请组织船队,欲环绕地球一周。在被葡萄牙国王数度拒绝后,他改向西班牙国王提出环球请求,获准。1519年,一支由5艘海船、234人组成的远航队从西班牙出发。隔年10月21日,他们通过南美洲大陆南端,该海峡被命名为「麦哲伦海峡」。

300多年后,新英格兰的船长约书亚.史洛坎独自驾着三十六呎长单桅帆船「浪花号」从波士顿出航,花了三年两个月又两天,于1898年6月底平安返抵纽约,成功完成史上首次单人环球航行。过程中,史洛坎曾面临多次生死交关的惊险考验,回国后,他将这份特别的冒险际遇写成《孤帆独航绕地球》一书,亲身经历搭配诙谐文风,读来格外引人入胜。