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航海人(Navigater)的故事(上)

东方梦:
在十三世纪的时候,一位义大利商人-马可波罗从威尼斯出发,最后抵达了中国,当他抵达中国的时候,中国的富庶让他觉得十分不可思议,光是中国在杭州进出的船只,每年就达二十万艘,这个数字可能比当时欧洲所有河川的船只还要来的多,所以中国当时的经济规模,是当时欧洲人所无法想像的,当他在回到义大利时,将自己的所见所闻写成了一本「东方见闻录」,虽然中国跟西方在很久以前就透过丝路有所来往,但是马科波罗将自己的这趟旅程写成一本书,许多欧洲人看了这本书之后,对于遥远的东方激起无限的好奇。

马可波罗的这本书籍,在欧洲逐渐发酵,但是在十五世纪时,因为蒙古帝国的衰弱,通往东方的通道不再只是一个国家,通往东方的道路被鄂图曼帝国所盘据,许多商人无法抵达东方进行贸易,但是西方对于东方货品的需求却还是一样的高,因此就有人决定,开发新的道路,找出一条从海上通往东方的航线,后来葡萄牙人亨利王子沿着海岸线走,从欧洲出发,经过非洲好望角,最后转向亚洲,这条东方的新航线发线了以后,欧洲人终于可以不用经过伊斯兰教徒所掌握的领地了。

可是当时的航行,远洋航行仍被视为不可能的任务,所以葡萄牙人抵达东方的方式,是沿着海岸边航行的,整条航行的路途看起来十分的曲折,因为他们完全无法在汪洋大海中定位。

探险家的世界:
受到新航线的影响,欧洲人开始学会如何从海路前往遥远的东方进行贸易,而西方人所使用的方法,也极为残暴,他们根本不是进行公平交易,而是利用绑架、抢夺的方式从非洲不断的将货物运往欧洲,一位亨利的手下就说到,这个时期从非洲绑架到欧洲的人口大约有一百万人,比较起来同样在非洲做生意的中国人就显的温和许多了,但是中国自从永乐皇帝架崩后,就停止了海上交易,并且直接禁止建造航海的大型船只。

一位有勇无谋的探险家也在这个时候诞生了,当时有受过教育的人,都已经有地球是圆的这个概念了,可是他们没有办法用很精确的方式计算地球到底有多大,但是许多数学家经过计算后,知道这个数字绝对不小,但是哥伦布为了要证明地球很小,他可以从西边找到通往东方的路径,他甚至夸口说,只需航行三百五十浬的距离,就可以带着船员轻易的抵达东方进行贸易,当时很多人认为这个任务铁定失败,因为这个距离远远低估了地球的大小,一艘船在汪洋大海中,如果没有任何的补给,根本没办法称过去,木造的船壳,以及恐怖的坏血病,这些种种的因素都影响着探险队的航行。